Michael (Lawson) Bishop

Biographie

Michael Lawson Bishop wurde am 12. November 1945 in Lincoln, Nebraska geboren. 1967 machte er an der University of Georgia seinen Bachelor und anschließend noch den Master in Englischer Literatur. Von 1968-72 unterrichtete er in Colorado Springs US-Soldaten im Fach Englisch. Danach lehrte er an der University of Georgia. Ab 1974 widmete sich Bishop ganz seiner literarischen Karriere.

1975-1981 - Exotik / Anthropologie / Xenologie

Bishops Bücher von seinem ersten Roman A Funeral for the Eyes of Fire (1975) bis Under Heaven's Bridge (1981) (einer Gemeinschaftsarbeit mit Ian Watson) erzählen meist Geschichten von fernen Planeten und beschäftigen sich stark mit Fragen der Anthropologie bzw. - wenn der Autor Außerirdische beschreibt - der Xenologie. Die einzige Ausnahme hiervon stellen die zwei Urban-Nucleus-Bücher A Little Knowledge (1977) sowie Catacomb Years (1979) dar, in denen Bishop die Geschichte der Kuppelstadt Atlanta im 21. Jahrhundert erzählt. Alle vier erwähnten Bücher sind im selben Universum angesiedelt.

Ab 1982: Star Wars vs. anspruchsvolle Literatur

"Thomas Disch once referred to some of the most common science-fiction conventions - tropes, not weekend gatherings - as Dumb Ideas. He was alluding to aliens and telepathy in particular, I think, but may have had a whole gamut of such notions in mind, ranging from time travel to the Nietzschean superman concept. (...) He contended that SF would never escape from its perpetual adolescence if it failed to set aside these allegedly awe-inspiring concepts in favor of an approach yoking credible characterisation, a mature consideration of the impact of technology, and deliberately literate writing (as opposed to the humdrum journalistic style or pyrotechnic whiz-bang fustian, the other two camps into which it usually seemed to fall)."

"What does this have to do with (...) my shift from writing about aliens in off-world settings to writing about paleoanthropological topics? That shift occurred - as I now realize - about the time that Hollywood's version of what constitutes science fiction took the ascendancy in our popular culture. Rightly or wrongly, I wanted to reclaim it, at least in some of its literary manifestations, as a legitimate medium in which to examine age-old human concerns. I don't think I succeeded either in writing exemplary "mature science fiction" or in enlarging the niche for that kind of SF, but I tried. Others who tried (and succeeded far better than I) include Brian Aldiss, Ballard, Disch, Le Guin, John Crowley, Gene Wolfe, Kate Wilhelm, Kim Stanley Robinson, Paul Park, and even Bruce Sterling, alpha cyberpunk, who might well puke to find himself listed among these crypto-humanists. Well, too bad."

Ab Anfang der achtziger Jahre hatten alle weiteren Romane die Erde zum Schauplatz . Bishop vermutet rückblickend, dass er sich gegen das infantile Image abgrenzen wollte, welches die SF durch den Siegeszug von Star Wars im Bewusstsein der Öffentlichkeit bekam. Sein Themenspektrum weitete sich dabei erheblich aus. Neben zwei Romanen mit dem Schwerpunkt Paläontologie - No Enemy But Time (1982) und Ancient of Days (1985) -, verfasste er die Horrorkomödie Who Made Stevie Crye? (1984), einen Parallelweltroman über Philip K. Dick (Philip K. Dick is Dead, Alas; 1987), einen Fantasyroman über Aids und das Leben nach dem Tode (Unicorn Mountain; 1988), eine Superhelden-Persifflage (Count Geiger's Blues; 1992) sowie ein Buch über Frankensteins Monster als Baseballspieler (Brittle Innings; 1994).

Seitdem hat Bishop keinen phantastischen Roman mehr geschrieben. Allerdings erschienen in den letzten Jahren noch mehrere Story-Sammlungen sowie 2006 ein Band mit Essays und Aufsätzen.

"I felt, and still feel, that "Brittle Innings" represented a sort of pinnacle for me as a novelist. I accomplished in it almost exactly what I had hoped to, and but for one myopic review - in the worst possible place, The New York Times - it met with an almost ecstatic critical reception. Twentieth Century Fox optioned the book a couple of years in a row and then bought it outright, enabling us to put both our children through college, but the film has not yet been made - a blessing in disguise, I'm sure - and the book did not sell especially well. The suspicion that I could not top what I had done in Brittle Innings, along with three or four years with no financial burdens to speak of, blunted my ambitions as a novelist, which had almost always taken a back seat to my love for the short story in any case."

Michael Bishops Werke wurden bisher über 30 Mal für wichtige SF-Preise nominiert. Unter anderem wurden die Story "The Quickening" sowie der Roman No Enemy But Time mit dem Nebula-Award ausgezeichnet.

Seit einigen Jahren hat sich Michael Bishop wieder der akademischen Lehre zugewandt: Er ist writer-in-residence am LaGrange College, in der Nähe seines Hauses in Pine Mountain, Georgia. Seine Frau Jeri und er haben eine Tochter und zwei Enkelkinder. Der einzige Sohn des Paares, Christopher James Bishop, schuf u.a. die Titelbilder zu Michael Bishops Story-Sammlung Brighten to Incandescence sowie dem Essayband A Reverie for Mr Ray. Jamie Bishop wurde am 16. April 2007 beim Virginia-Tech-Massaker erschossen.

(Zitate aus: "In Prayer The Whisper Of The Void" An Interview with Michael Bishop by Nick Gevers; veröffentlicht in der Internet-Zeitschrift "Infinity Plus")

Pseudonym

Unter dem Pseudonym Philip Lawson erschienen zwei gemeinsam mit Paul di Filippo verfasste Krimis.

"I lack real patience, at least for the long haul, and prefer instant to delayed gratification."

"In fact, I had a secret ambition - unachieved - to write Le Guin-style off-planet tales with the ironic sensibility of Disch. My first novel, A Funeral for the Eyes of Fire, attempted that feat, as did my third, Stolen Faces, and my fourth, Transfigurations."

Bibliographie (Auswahl):
[Auf fictionfantasy.de rezensierte Bücher sind mit Link unterlegt und fett gekennzeichnet.]

Romane 1975-1981

Originaltitel © Jahr Deutscher Titel Jahr Verlag

A Funeral for the Eyes of Fire

1975 Flammenaugen 1981 Heyne 3844
And Strange at Ecbatan the Trees
(aka Beneath the Shattered Moons)
1976 Die seltsamen Bäume von Ectaban 1978 Heyne 3610
Stolen Faces 1977 Gestohlene Gesichter 1977 Heyne 3654
A Little Knowledge 1977 Die Cygnus-Delegation 1980 Heyne 3743
Transfigurations 1979 Transfigurationen 1986 Heyne 4331

Eyes of Fire
(völlig überarbeitete Fassung von A Funeral for the Eyes of Fire)

1980

Under Heaven's Bridge
(mit Ian Watson)

1981

Romane 1982-1994

Originaltitel © Jahr Deutscher Titel Jahr Verlag
No Enemy But Time 1982 Nur die Zeit zum Feind 1984 Heyne 4095
Who Made Stevie Crye? 1984 Die Alpträume der Stevie Crye 1991 Heyne 4810
Ancient of Days 1985 Das Herz eines Helden 1998 Heyne 5967

Philip K. Dick is Dead, Alas
(aka The Secret Ascension)

1987 Dieser Mann ist leider tot 1991 Heyne 4785
Unicorn Mountain 1988 Die Einhorn-Berge 1991 Heyne 4788
Count Geiger's Blues 1992 Graph Geigers Blues 1999 Heyne 5983
Brittle Innings 1994 Brüchige Siege 1998 Heyne 5923

Die Will-Keats-Krimis (als Philip Lawson)

Originaltitel © Jahr Deutscher Titel Jahr Verlag

Would It Kill You to Smile?
(mit Paul di Filippo)

1998

Muskrat Courage
(mit Paul di Filippo)

2000

Families Are Murder: The Will Keats Mysteries
(Omnibus-Ausgabe beider Romane)

2005

Sammlungen

Originaltitel © Jahr Deutscher Titel Jahr Verlag
Catacomb Years 1979 Die Jahre in den Katakomben 1982 Heyne 3893
Blooded on Arachne 1982

(Deutsch in zwei Bänden:)

Arachne

Raumfahrer und Sternzigeuner

1983

1983

Ullstein 31054

Ullstein 31063

One Winter in Eden 1984
Close Encounters with the Deity 1986
Emphatically Not SF, Almost 1990
At the City Limits of Fate 1996
Blue Kansas Sky 2000
Brighten to Incandescence 2003

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